Fundaci贸n Parque Katalapi, Protegiendo y compartiendo las maravillas del bosque nativo

El Bosque Templado Valdiviano es un h谩bitat 煤nico y biodiverso, sin temperaturas extremas, lluvioso y siempre verde, considerado en peligro a nivel mundial. Actualmente existen muy pocos聽bosques de este tipo聽en el planeta, y uno de ellos es el Santuario de la Naturaleza Parque Katalapi, administrado por la Fundaci贸n Parque Katalapi con la cual colabora FreeMet.

Esta es聽la conversaci贸n que tuvimos con Samantha Sparks, directora ejecutiva de la fundaci贸n desde 2019, quien nos cont贸 la inspiradora historia que alberga el parque y la labor que ofrecen al mundo.聽

驴C贸mo naci贸 el parque y qu茅 los motiv贸 a crear la fundaci贸n?

La fundaci贸n fue creada en 2017 por Elisa Corcuera, especialista en conservaci贸n, para administrar y asegurar la sostenibilidad del Parque Katalapi, una iniciativa familiar de restauraci贸n y conservaci贸n del Bosque Templado Lluvioso.

Todo parti贸 con el sue帽o de su madre Ana Vliegenthart, profesora de biolog铆a y ciencias naturales. Hoy conocida como Ana Katalapi, trabaj贸 en el sistema educativo tradicional durante 23 a帽os, pero su verdadera pasi贸n era la educaci贸n al aire libre y conectar a la gente con la naturaleza. En b煤squeda de un lugar para realizar esta visi贸n, en 1994 adquiri贸 junto a su marido, el bi贸logo Luis Corcuera, un sitio de 25 hect谩reas a las afueras de Puerto Montt. Ah铆 crearon un espacio para la educaci贸n ambiental e investigaci贸n cient铆fica para la conservaci贸n.

El parque es un potente testimonio sobre la resiliencia de la naturaleza y su capacidad de regenerarse, si le damos la chance. Cuando compraron la propiedad, era un predio t铆pico de peque帽o agricultor, el cl谩sico paisaje rural sure帽o: praderas donde pastoreaban las vacas, un poco de bosque de donde se sacaba le帽a. Despu茅s de 30 a帽os y s贸lo protegiendo el espacio,聽el ecosistema se ha reestablecido:聽ha crecido un bosque tan tupido y lleno de vegetaci贸n que es casi imposible imaginar que antes eran cerros 鈥減elados鈥.

驴Cu谩les son sus objetivos y c贸mo trabajan para lograrlos?

Nuestra misi贸n es asegurar la conservaci贸n del patrimonio natural y cultural de Chile, mediante actividades que mejoren la conexi贸n con la naturaleza y la comprensi贸n de ella; esto lo llevamos a cabo a trav茅s de la educaci贸n ambiental y facilitando la investigaci贸n cient铆fica.

Tenemos programas educativos para todas las edades. Para estudiantes ofrecemos visitas guiadas de 3 horas en donde recorremos el bosque y los ni帽os y j贸venes aprenden sobre temas vinculados al curr铆culum escolar; para adultos tenemos talleres sobre la Flora de Chile, la Ecolog铆a del Bosque, Observaci贸n de Aves, e incluso Ba帽os de Bosque y exploraciones nocturnas.

Nuestro principal programa es la Formaci贸n para Facilitadores en Educaci贸n Ambiental, en donde ense帽amos objetivos y metodolog铆as para la educaci贸n ambiental al aire libre. Tiene una duraci贸n de 24 horas (dos noches en el parque), y est谩 dirigido a todos quienes quieran adquirir herramientas y t茅cnicas para la educaci贸n al aire libre.

Por otro lado, respecto a la investigaci贸n cient铆fica, a partir del 2010-2012 Luis Corcuera empez贸 a dirigir sus investigaciones al bosque templado, y a la fecha el parque ha sido objeto de m谩s de cincuenta publicaciones cient铆ficas, tanto nacionales como internacionales. Tenemos todas las facilidades para que los cient铆ficos puedan ir, quedarse en el parque y realizar su trabajo. Actualmente somos estaci贸n biol贸gica de la Universidad de Concepci贸n.聽

驴Cu谩les son sus logros m谩s significativos?

Fuimos declarados Santuario de la Naturaleza en 2020 por el Gobierno de Chile, lo cual es un tremendo logro para una iniciativa familiar. Es un reconocimiento tanto del valor del ecosistema recuperado, como tambi茅n de la educaci贸n ambiental e investigaci贸n cient铆fica que realizamos.聽

Otro logro importante es ser una fundaci贸n autofinanciada, a trav茅s de la venta de servicios educativos, con una estructura institucional y administrativa que nos permite trabajar y cumplir nuestros objetivos de acuerdo a la ley.

驴Cu谩les son sus mayores desaf铆os?

La sostenibilidad econ贸mica.聽Actualmente no hay ning煤n aporte del gobierno para 谩reas privadas en conservaci贸n, ni tampoco financiamiento asociado a ser Santuario de la Naturaleza, a pesar de que聽conlleva exigencias mucho mayores respecto a metas, indicadores y est谩ndares de manejo y conservaci贸n.

Otro desaf铆o es la creciente urbanizaci贸n de las 谩reas rurales externas al parque, lo cual fragmenta los h谩bitats de la vida silvestre con consecuencias muy profundas en el ecosistema.

驴C贸mo podemos apoyar las labores de la fundaci贸n?

隆Viniendo a conocernos! Visitando el parque, vivenciando en primera persona el bosque nativo. A pesar de la crisis ambiental en que vivimos, nuestro mensaje sigue siendo muy positivo: nosotros la pasamos muy en el bosque, en cada salida vemos maravillas y siempre hay muchas sonrisas.

Las donaciones* son tambi茅n siempre valoradas, por m谩s peque帽as que sean, ya que nos ayudan a seguir con nuestra misi贸n de permitir que muchas m谩s personas tengan la oportunidad de vivenciar el bosque y conectar con la naturaleza.

Si pudieras recomendar una sola acci贸n que podamos hacer hoy mismo para contribuir a la protecci贸n del bosque, 驴cu谩l ser铆a tu consejo?

Que salgan al aire libre, donde sea que est茅n, al patio, a la calle, a la plaza, y busquen un elemento de la naturaleza, y se dejen maravillar. Cuando veo hierbas creciendo entre las grietas del cemento, es una maravilla, la fuerza de la vida. Vivimos en un mundo hermoso, y para valorarlo y cuidarlo necesitamos primero conectar y enamorarnos de 茅l.

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Todas las fotograf铆as presentadas en esta entrevista son cortes铆a de la Fundaci贸n Parque Katalapi. Te invitamos seguir conociendo todo lo que ofrece el Santuario de la Naturaleza Parque Katalapi en su sitio web聽y en Instagram y Facebook.

*En nuestra tienda FreeMet, puedes contribuir directamente a Fundaci贸n Parque Katalapi donando un monto a tu elecci贸n al finalizar tu carrito de compras.